PAPIER washi japon

Qu'est-ce Que le Papier Washi Japonais ?

Le papier Washi est l'un des produits artistiques les plus fondamentaux du Japon. Au cours de 1300 ans de production, il a constitué l'épine dorsale de nombreuses autres formes d'art japonais.

Le papier washi est tellement ancré dans la culture japonaise qu'il existe littéralement des villes construites autour de la fabrication du papier washi.

En termes simples, le papier washi signifie simplement papier traditionnel japonais, wa (和) signifiant japonais et shi (紙) signifiant papier. De son histoire éclectique, en passant par ses nombreuses utilisations, jusqu'aux principales destinations de voyage au Japon, il y a beaucoup de choses fascinantes à apprendre et beaucoup à dire sur cet art richement historique et toujours d'actualité.

Nous vous proposons ici de découvrir tout ce que vous devez savoir sur le papier washi. Attachez votre ceinture, car ce monde est d'une diversité trompeuse.

Qu'est-ce que le papier washi ?

Writing a Poem, Woodblock Print by Utagawa Kunisada, 1859.

Écrire un poème, gravure sur bois d'Utagawa Kunisada, 1859.

Bien qu'il s'agisse aujourd'hui d'un élément culturel emblématique du Japon, les racines de la production de papier washi remontent à la Chine. Vers 610 de notre ère, la technique de fabrication du papier à la main a été introduite au Japon par des moines bouddhistes qui l'utilisaient pour écrire des sutras sacrés.


Pour ajouter une autre touche internationale aux origines du papier washi, le Nihon Shoki, également connu sous le nom de "Chroniques du Japon", l'un des plus anciens livres sur l'histoire classique du Japon (écrit en 720), affirme que cette influence chinoise a été apportée au pays par le prêtre bouddhiste coréen Doncho, qui a utilement introduit les techniques de fabrication de l'encre à la même époque.

Comme il l'a si bien fait tout au long de l'histoire, le Japon a adopté cette méthode de fabrication du papier et l'a améliorée, en ajoutant davantage de matériaux de type textile au processus de production du papier, tels que les fibres de kozo (mûrier) et de gampi, afin de renforcer le papier, de prolonger sa longévité et d'accroître sa polyvalence.

© Awagami Factory , Washi Paper Texture

Comme la fabrication du papier japonais dépendait de matériaux naturels, la production de papier washi, comme d'autres activités agricoles, est devenue une activité saisonnière.

L'hiver était généralement considéré comme la meilleure saison pour la fabrication du papier, car le temps était trop froid pour que les agriculteurs puissent s'adonner à d'autres travaux dans leurs champs. Les fabricants de washi pouvaient également profiter de la glace hivernale, qu'ils faisaient dégeler pour s'assurer que l'eau utilisée était exempte d'impuretés et ne décolorait pas le papier.

Ce style de papier fait main est resté dans le courant dominant jusqu'à la période Meiji (1868 - 1912), lorsque le Japon a connu un processus d'occidentalisation.

Avec l'influence de l'Occident est apparu ce que l'on appelait le papier yoshi, essentiellement du papier fabriqué à la machine et produit en masse. À partir de cette période, le washi a commencé à prendre un peu de recul, et son rôle a été relégué de l'usage quotidien à des fins plus artisanales et traditionnelles.

Comment le papier Washi est-il fabriqué ?



Idéalement, la période de l'année idéale pour fabriquer du washi est le cœur de l'hiver, lorsque l'eau est naturellement gelée et exempte d'impuretés, offrant ainsi les ingrédients les plus frais et les plus naturels pour la fabrication du papier.

Les méthodes et les matériaux varient en fonction du style de washi que vous souhaitez fabriquer, car les différentes régions du Japon ont chacune des techniques légèrement différentes. Afin de couvrir toutes les bases, nous allons rester un peu plus généraux.

  • Récolte : Tout d'abord, vous avez besoin des matériaux pour le papier. La plupart des papiers washi utilisent le kozo et le mitsumata, deux arbustes généralement cultivés, et le gampi qui est typiquement sauvage. Ces derniers sont généralement récoltés pendant les mois les plus froids de décembre et janvier.

 

  • Cuisson à la vapeur, dépouillement et sélection : Pour séparer les parties des plantes dont vous avez besoin, les branches doivent d'abord être étuvées. Une fois qu'elles sont tendres et prêtes à être dépouillées, l'écorce est soigneusement retirée et séchée.

    L'écorce sèche est ensuite bouillie, et les impuretés éventuelles sont repérées et éliminées. Ensuite, la solution de pré-papier est battue à la main pour détacher les fibres avant de devenir une feuille.

© Awagami Factory , Making Sheets of Washi Paper

 

  • La mise en feuille : C'est probablement la partie la plus reconnaissable du processus de fabrication du washi. C'est à ce moment que la solution de papier pulpeux commence à prendre sa forme finale, bien que très lâche.
    A partir de là, la pâte à papier est étalée sur un tapis, et le tapis est secoué pour aider les fibres à s'entrelacer. Une fois que la taille et l'épaisseur souhaitées sont atteintes, l'excès d'eau est évacué de la solution.

© Awagami Factory , Washi Paper Before Drying

 

  • Dernières étapes : Après avoir été laissées à sécher pendant la nuit, les feuilles presque prêtes à l'emploi sont soumises à quelques étapes esthétiques supplémentaires avant d'atteindre leur forme finale de washi.

    Le papier est pressé pour éliminer tout surplus d'eau, les feuilles sont ensuite séparées, brossées pour éliminer toute texture envahissante et laissées à nouveau pour achever le processus de séchage au soleil. Ces grandes feuilles sèches constituent la base à partir de laquelle le washi est découpé.

 

À quoi sert le papier washi ?

© Ito Shinsui, Bijin Magazine Cover, 1931

© Ito Shinsui, Bijin Magazine Cover, 1931

 

Autrefois, le washi était utilisé pour pratiquement tout ce à quoi sert le papier moderne fabriqué à la machine. Évidemment, en tant que produit artisanal, le washi est plus cher que le papier ordinaire, si bien que de nos jours, il a été déplacé dans certaines régions. Cependant, il existe encore de nombreux usages pour lesquels seul le plus beau washi fait l'affaire !

  • L'impression et l'écriture : Grâce à sa texture plus épaisse et plus absorbante, le washi est une excellente base pour l'impression linoblock, les lithographies colorées, la typographie, le gaufrage et, à une époque plus contemporaine, l'impression numérique. Les cartes et les invitations de mariage, par exemple, sont incomparablement plus accueillantes lorsqu'elles sont imprimées sur du washi japonais !
Sculpture en papier washi

© Tetsuya Nagata, Sculpture en papier Washi 

 

  • L'art : De nombreuses formes d'art traditionnelles au Japon reposent sur le washi. L'utilisation du washi plutôt que de la toile ou du papier moderne est l'un des éléments qui définissent ce style typiquement japonais. La texture particulière du washi est également essentielle pour le sumi-e (peinture à l'encre), car elle permet le bon écoulement et l'absorption de l'encre aqueuse.

    Pour certains artistes, comme Tetsuya Nagata, c'est le papier washi lui-même qui constitue l'art dans ces incroyables sculptures en washi pressé.
  • La reliure : Le Japon est une nation qui aime la littérature, il n'est donc pas surprenant que le washi et l'édition aillent de pair. Plutôt que d'être utilisé pour les pages intérieures, le washi est le plus souvent utilisé pour les couvertures de livres en raison de sa durabilité et de sa souplesse.

Japanese Yuzen Washi Paper With Gold Accent - Japanese Gold - Origami Chiyogami Crane Pack of 5 Sheets 15cmx15cm -

  • L'Origami : Avec sa texture robuste et plus malléable, le papier washi est un excellent outil pour l'origami. Il conserve bien mieux sa forme que d'autres papiers d'origami plus fins. Et bien sûr, l'aspect unique du washi confère sa beauté à l'objet fini.

Nous vous invitons à voir notre article sur l'histoire et les mystères de l'origami.

 © Tottori Prefecture, Aoya Washi Kobo

© Préfecture Tottori , Aoya Washi Kobo

Décoration intérieure : En raison de ses textures intéressantes, presque terreuses, et de sa qualité unique qui fait ressortir une douce lumière translucide, le washi est reconnu depuis longtemps comme un matériau idéal pour les lampes, les écrans d'intérieur et, plus récemment, les volets et les stores. Son aspect organique et naturel est beaucoup plus attrayant visuellement que le papier stérile produit en masse ou d'autres matériaux artificiels.

Où voir la fabrication du papier washi ?

Traditional Japanese Craft of Kurotani Washi Paper in Kyoto 2020 | Visit North Kansai
Il existe de nombreux producteurs de papier washi japonais dans tout le pays, vous ne pourrez donc pas tous les visiter ! Toutefois, si vous avez envie d'en savoir plus sur la fabrication du papier washi, ne manquez pas l'occasion de visiter ces lieux :

Washi no Sato (qui se traduit littéralement en anglais par le village du papier washi) est situé dans le district de Chichibu au nord-ouest de Saitama, une belle excursion d'une journée depuis Tokyo. La région produit du hosokawa-shi, un style de papier washi qui a été désigné comme patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO. Vous pouvez vous promener dans la ville, assister à la fabrication du washi et acheter du papier pour le ramener chez vous.

© Echizen Washi Village

Le village d'Echizen Washi est une autre destination importante pour le washi, située dans la préfecture de Fukui, juste au nord de Kyoto. Le village produit du papier depuis son introduction au Japon il y a plus de 1 300 ans. Un certain nombre d'usines de fabrication de papier sont disséminées dans la région, mais l'un des endroits à ne pas manquer est le musée du papier et de l'artisanat d'Udatu, situé dans la maison d'un papetier du milieu de l'ère Edo. Pour plus d'informations sur les visites et les lieux à visiter, consultez le site Web complet du village Echizen Washi.

Enfin, pour un regard différent sur la production locale de washi, visitez la ville de Mino dans la préfecture de Gifu, car c'est l'une des dernières communautés à pratiquer encore l'ancien métier traditionnel de la fabrication du papier à la main. Ce qui rend cette ville unique, c'est l'architecture de style ancien que vous trouverez dans Mino-machi, le centre ville.

Même si vous n'avez qu'un vague intérêt pour l'histoire et l'art japonais, vous pouvez facilement passer un week-end à déambuler dans les rues et à visiter toutes les maisons et les magasins parfaitement conservés, dont beaucoup vendent des produits washi, des outils et d'autres accessoires connexes.

Où acheter du papier washi ?

© Tottori Prefecture, Inshu Washi Paper

© Tottori Prefecture, Inshu Washi Paper

Si vous êtes à Kyoto, ne manquez pas de visiter Kamiji Kakimoto, situé dans le centre-ville. Ce site est considéré comme abritant l'un des meilleurs magasins de papier washi du Japon. Vous y trouverez une large sélection de produits d'art et d'artisanat, dont un stock très sain de papier washi.

Adresse : 54 Tokiwagi-cho, Teramachi-dori, Nijo agaru, Nakagyo-ku, Kyoto.

Un autre magasin du centre-ville de Kyoto est le Wagaminomise Morita Washi. Ce magasin incroyablement bien achalandé vend de tout, du washi haut de gamme de style designer au papier rugueux, adorable, texturé et rustique.

Adresse : 1F Kajinoha Building, 298 Ogisakaya-cho, Higashinotoin-dori, Bukkoji agaru, Shimogyo-ku, Kyoto.

Papier washi japonais

Si vous êtes en dehors du Japon, l'un des meilleurs endroits pour acheter du papier est probablement en ligne. L'usine Awagami, actuellement dirigée par la 6e génération de maîtres papetiers, propose un large choix de papier washi et d'autres papiers spéciaux, notamment des papiers de mûrier fabriqués à la machine, dont certains sont compatibles avec les imprimantes à jet d'encre, parfaits pour les utilisations contemporaines (invitations, décorations, etc.). Vous pouvez commander en ligne depuis le Japon, ou consulter la liste de leurs fournisseurs dans le monde entier.

Un autre site qui mérite d'être signalé est celui de Washi Arts, qui propose une large sélection de produits en papier, dont beaucoup peuvent être expédiés aux États-Unis pour 5 dollars seulement ou à l'étranger pour un coût légèrement plus élevé.

Où en savoir plus sur le papier Washi ?

Si vous avez toujours envie d'en savoir plus sur l'histoire, les utilisations et les formes incroyablement uniques du papier washi, voici une liste des meilleurs musées du pays. Bonne chasse au papier !

© Incho Paper Museum

Musée du papier Ino-cho : Situé dans la préfecture de Kochi, ce musée retrace de manière très complète l'histoire du Tosa Washi, une forme locale de fabrication de papier qui est devenue très populaire il y a plus de mille ans. Il existe aujourd'hui plus de 300 variantes de Tosa Washi, dont beaucoup sont présentées ici.

Musée Mino-Washi : Le musée Mino-Washi est la principale galerie de papier de la ville de Mino. Au-delà de l'importance historique du washi, vous trouverez ici des expositions détaillées sur l'époque contemporaine et l'avenir du washi, ainsi que des informations détaillées sur les techniques de production du washi de Mino.

Musée du papier : Il s'agit du plus grand musée du papier de Tokyo, qui vaut vraiment la peine d'être visité si vous avez un peu de temps libre dans la ville. En plus d'un magasin bien achalandé et d'expositions impressionnantes, ce musée organise régulièrement des ateliers de fabrication de papier. Les cours ont généralement lieu le week-end, mais vous pouvez consulter le site Web pour plus de détails.

Souhaitez-vous en savoir plus sur le washi ? Faites-le nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

 


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