Geisha

Qu'est-ce qu'une Geisha ?

Il existe de nombreuses idées fausses sur les geishas, l'une des traditions les plus anciennes et les plus célèbres du Japon. Bien qu'elle fasse partie de l'histoire du Japon depuis des milliers d'années, le concept traditionnel a fait des vagues importantes dans la société occidentale lorsque le film "Mémoires d'une Geisha", récompensé par un Oscar en 2005, a explosé sur la scène.

Ce film raconte l'histoire d'une jeune Japonaise qui fait son chemin dans la vie en tant que geisha et, bien que certains éléments forts et vrais soient reflétés dans le film, sa réception a suscité de nombreuses controverses et des opinions partagées parmi le public. En particulier, la majorité des spectateurs japonais ont été choqués par la façon dont le rôle traditionnel de la geisha était déformé, inexact et apparemment très occidentalisé.

prostitution geisha



Ce film n'est peut-être pas à l'origine des idées fausses que de nombreux étrangers se font des geishas, mais il a certainement joué un rôle dans la façon dont elles sont souvent accusées à tort de participer à des activités qui ne font pas partie de leur travail d'élite.

Elle ne rend pas non plus pleinement compte de la quantité de dévouement et d'efforts que les aspirantes geishas doivent être prêtes à sacrifier pour devenir une geisha reconnue à part entière.

De plus, il est difficile de nos jours de comprendre réellement ce qui fait et définit une Geisha, alors que le nombre de Geishas a diminué jusqu'à ne représenter qu'une infime fraction de ce qu'il était auparavant.

Les chiffres, à l'apogée de la popularité des geishas, sont relativement inconnus, mais dans les années 1920, on a recensé plus de 80 000 geishas au Japon. Aujourd'hui, près de 100 ans plus tard, on ne compte plus que 270 Geisha et leurs apprenties, appelées Maiko, toujours en activité. Comme les temps ont changé !

geisha japonaise

Le mot Geisha lui-même se traduit littéralement par "artisan", et c'est dans le monde des arts et des spectacles traditionnels japonais qu'elles brillent véritablement. Au sens le plus générique, elles utilisent leurs talents et des techniques bien rodées pour divertir les clients à l'occasion de banquets et de spectacles.

Dans l'ouest du Japon, y compris à Kyoto, le terme "Geiko" est un autre terme plus couramment utilisé pour désigner les geishas, mais les deux signifient la même chose.

Dans cet article, nous tenterons de dissiper toutes les idées fausses que les gens ont, et nous vous fournirons une compréhension de base mais détaillée de la façon dont elles sont apparues.

Qu'est-ce qu'une Geisha ? Un peu d'histoire

histoire geisha

C'est dans les années 1700 que sont apparues pour la première fois les geisha. Toutefois elles ont commencé à avoir de l'importance dans les années 1800. Ce n'est que dans la seconde moitié du XVIIIe siècle qu'elles ont été officiellement reconnues comme une profession.

Au début, elles étaient considérées comme des amuseuses dans les centres de divertissement prestigieux du Japon. Fait amusant : les premières geishas étaient en fait des hommes qui divertissaient les clients dans les salles d'attente en visite chez les "oiran" (courtisanes) populaires.

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Au fil du temps, les services des oiran, toujours très populaires, ont diminué jusqu'à ce que la profession soit complètement éradiquée, ce qui a élevé le statut social des geishas.

Jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, les Geisha formées et reconnues dans tout le pays jouissaient de la réputation d'élite qui leur était conférée, qui voyait le divertissement comme un élément positif pour la population.

Toutefois, le déclin du nombre de Geisha en exercice et de clients disposant d'un revenu disponible a été exacerbé par les efforts de guerre. Vers le milieu des années 1940, de nombreux districts de Geisha ont malheureusement dû fermer, obligeant nombre d'entre eux à trouver du travail ailleurs.



Un an après la guerre, il y a eu une résurgence des pratiques et des activités des geishas, mais à ce moment-là, beaucoup d'entre elles étaient à l'aise dans le style de vie qu'elles avaient trouvé et ne sont jamais revenues.

Quant aux geishas qui ont repris leurs activités, certaines ont décidé qu'il était temps d'incorporer des influences occidentales dans leur style vestimentaire et leur façon de se divertir, ce qui a provoqué une division.



Devenir une geisha n'est pas une mince affaire. Il faut des années de dévouement et de pratique pour devenir une geisha à part entière. Tout ce travail et ces efforts signifient que c'est généralement la seule voie professionnelle que l'individu se forge.

Pour commencer, il faut entrer dans une "okiya" (maison de formation spéciale) à l'âge de 15 ans (au début, les filles commençaient souvent leur formation à l'âge de six ans). Elles y apprennent les différentes formes d'arts traditionnels japonais et la meilleure façon de les pratiquer.

Elles apprendront également les normes strictes de communication, les différentes formes d'hospitalité dont il faut faire preuve à tout moment au cours d'un spectacle, ainsi que la multitude de situations dans lesquelles on peut se trouver et comment y faire face.

Qu'est-ce qu'une geisha aujourd'hui ?

Aujourd'hui, une geisha a les mêmes valeurs morales et les mêmes normes qu'il y a de nombreuses lunes, mais les circonstances ont changé et, bien qu'elles aient conservé leurs racines, quelques changements majeurs ont contribué à les assimiler à la société moderne telle que nous la connaissons aujourd'hui.

L'une des plus grandes différences entre les geishas de l'histoire et celles d'aujourd'hui est la définition du terme "mizuage". À l'époque, au sens le plus générique, il s'agissait de la cérémonie de "passage à l'âge adulte" pour une Maiko (apprentie Geisha), qui signifiait qu'elle était prête à devenir une Geisha.

L'une des associations supposées de longue date avec cette célébration était également la perte de la virginité. Bien qu'il y ait eu des incohérences dans les récits du mizuage concernant cet aspect, depuis l'après-guerre au Japon, la pratique a été purement et simplement interdite par la loi.

L'âge auquel une personne doit commencer à s'entraîner pour devenir une geisha est également très différent de ce qu'il était à l'origine. Comme indiqué précédemment, les geishas de l'époque commençaient leur formation dès l'âge de six ans, alors que de nos jours, elles ne commencent parfois même pas avant la fin de l'école secondaire (entre le milieu et la fin de l'adolescence).



Aujourd'hui, les geishas qui vivent dans des régions telles que Kyoto, Kanazawa et Tokyo font partie des artistes professionnels les plus appréciés de la région. Toutefois, notez que celles qui opèrent à Kyoto sont les plus estimées les plus prestigieuses.

Ici, les geishas (ou geiko, à Kyoto) vivent toujours dans des okiyas. Autrefois, la seule façon de découvrir les geishas était de connaître quelqu'un qui les connaissait (les relations étaient si importantes à l'époque !). Aujourd'hui, elles se sont associées à des sociétés de tourisme, des ochayas (maisons de thé) et des ryoteis (restaurants traditionnels japonais) pour élargir leur public.

Cependant, il s'agit toujours d'une forme prestigieuse de divertissement, et tous les établissements ne disposent pas des connexions nécessaires. Vous ne pouvez pas non plus entrer dans un établissement qui le propose et vous attendre à assister immédiatement à un spectacle de geishas. Il faut du temps et des efforts pour l'organiser.



D'une manière générale, les ochayas sont assez prestigieuses et très exclusives, et n'autorisent l'accès qu'aux clients réguliers en qui elles ont confiance. Elles ne facturent pas chaque événement, mais une fois par mois pour toutes les dépenses encourues.

Cependant, depuis qu'elles se sont associées à des sociétés de tourisme, de nombreuses portes se sont ouvertes pour que les touristes ordinaires puissent réserver une expérience de geisha très recherchée. Notez qu'elles sont généralement assez chères, autour de 50 000 yens pour une expérience complète de geisha au dîner, sans compter le dîner lui-même.

Pour cette somme, vous pouvez vous attendre à être complètement diverti par la Geisha pendant le dîner. Elles engagent généralement la conversation avec les invités (vous devrez probablement faire appel à un traducteur si vous ne parlez pas japonais), remplissent les verres de chacun et lancent des jeux amusants où il faut boire.

Le point culminant de ces dîners est le moment où elles attirent toute votre attention par leurs danses très complexes et habiles, accompagnées de musique traditionnelle jouée par une autre geisha au shamisen (luth traditionnel japonais à trois cordes).

Différences entre une Geisha et une Maiko

Une Maiko est une apprentie Geisha. Après quelques années d'une formation approfondie et intense, une Maiko aura une cérémonie de mizuage pour être initiée à devenir une Geisha à part entière. Il existe de nombreuses différences entre les deux, mais nous avons énuméré les détails les plus importants ci-dessous :

Âge

 

Les maiko commencent généralement leur formation à un jeune âge, vers 15-16 ans à Kyoto, et 17-18 ans à Tokyo. Les geishas à part entière commencent à 21-23 ans.

Coiffure

Les Geisha portent généralement des perruques parfaitement coiffées, tandis que les Maiko coiffent leurs cheveux naturellement en chignon. Ces deux coiffures sont toutefois réalisées par des artisans hautement qualifiés.

Ornements de cheveux

Les Maiko, étonnamment, portent des ornements plus décorés dans leurs cheveux. Leurs motifs, couleurs et niveaux de complexité peuvent parfois refléter leur stade de formation actuel. Une fois qu'elles ont obtenu leur diplôme de geisha, elles portent de simples peignes.

Maquillage

Une Maiko porte toujours un visage entièrement maquillé en blanc. Toutefois, elle laisse apparaître une bande de peau plus près de la naissance des cheveux. Au début de la formation, seule la lèvre inférieure est peinte en rouge. Les deux lèvres seront ensuite peintes d'une fine ligne rouge, puis les lèvres seront entièrement peintes lorsqu'elles deviendront des geishas. Les geishas ne portent ce maquillage que si elles se rendent à un spectacle spécial.

Kimono

Une Maiko porte des kimonos colorés à manches longues (un vêtement japonais typique) avec une ceinture plus large représentant un nœud qui coule dans le dos. Une Geisha porte un kimono plus subtil, généralement d'une seule couleur, avec des manches plus courtes et une ceinture plus courte. Le col du kimono d'une Maiko est plus épais et plus ample, généralement de couleur rouge, tandis que celui d'une Geisha est plus serré et de couleur blanche.

 

Chaussures

Les maiko portent des okobo (sandales en bois hautes), tandis que les geisha portent des geta (sandales en bois plus courtes).

Maintenant que vous connaissez les principales différences entre les Geisha et les Maiko, faisons un petit test ! Où se trouve la Maiko dans l'image ci-dessous ? Répondez dans les commentaires. 🙂

Comment repérer une geisha au Japon

Si vous n'avez absolument pas les moyens de vous offrir un spectacle privé de geishas, il y a encore de l'espoir. Nous vous donnons ci-dessous quelques conseils pour maximiser vos chances de les voir :

  1. À Kyoto, traînez autour de Hanami-koji-dori à Gion (vers le temple Kennin-ji), et à l'extrémité de Shiji-dori de Pontocho. Il y a généralement une certaine activité des geishas dans ces zones. Il y a de fortes chances que vous en aperceviez une se rendant au travail à la tombée de la nuit, surtout à la fin du week-end et pendant les vacances.

    Mais attention, vous serez parmi les hordes d'autres touristes qui attendent également d'avoir la chance de voir une vraie geisha. Soyez également respectueux, car il y a eu des cas peu recommandables où elles ont été assaillies par des touristes trop enthousiastes.

  2. Pour une expérience un peu moins traditionnelle à Kyoto, vous pouvez vous rendre au théâtre Kaburenjo, où les geishas et les maiko sont connues pour prendre des commandes de boissons japonaises dans le jardin à bière. C'est moins cher que de réserver un banquet, mais les tables se remplissent généralement rapidement, alors prévoyez d'attendre un peu si vous y allez aux heures de pointe !

  3. Pour un divertissement un peu plus léger, le Maiko Show de la tour de Kyoto offre au public la possibilité d'assister, l'après-midi, aux performances de Maiko encore en formation. Ce n'est peut-être pas aussi raffiné que de regarder un groupe de geishas, mais c'est toujours aussi beau et unique.

  4. Si vous vous trouvez à Kyoto pendant les grandes périodes de festival, vous avez de la chance. Les geishas et les maiko s'habillent généralement pour ces événements, surtout si elles ont des liens avec les temples et les sanctuaires associés. Certains festivals peuvent inclure :
    - Yakasa Shrime Setsubun - 2 - 3 février
    - Festival Hanatoro d'Higashiyama - Début - mi-mars
    - Le festival de Kyoto Gion (le plus grand festival de Kyoto) - du 1er au 31    juillet.

Apprendre l'art de la Geisha est une chose merveilleuse, et nous espérons vous avoir éclairé d'une manière ou d'une autre. Nous comprenons qu'il existe de nombreuses idées fausses et, bien que personne ne soit en faute, il s'agit d'une partie importante de l'histoire du Japon, qui mérite d'être connue pour ce qu'elle est vraiment. La communauté japonaise fait de gros efforts pour faire connaître les geishas au monde entier, et nous espérons que cet article et les visites associées vous apporteront des informations précieuses !

Pour plus d'informations référez-vous à l'article original.

 


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