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Gong Japonais : Tout ce Que Vous Devez Savoir

Le gong est un instrument de musique originaire d'Asie de l'Est qui a depuis trouvé sa place aux quatre coins du monde. Que vous l'ayez entendu dans de la musique classique, des musiques de films ou des compositions traditionnelles chinoises, vous êtes probablement déjà familier avec le son d'un gong.

Qu'est-ce qu'un gong ?

Un gong est un instrument de percussion formé d'un disque métallique circulaire. Les gongs sont joués à l'aide de mailloches, un type de batteur à percussion doté d'une large tête feutrée.

Les gongs sont un instrument clé de la musique traditionnelle de la Chine, de la Birmanie et de l'Indonésie, et ils font partie de la culture musicale occidentale depuis au moins les années 1700.

Une brève histoire des gongs

Les gongs sont probablement nés à l'âge du bronze, dans ce qui est aujourd'hui le Tibet. Les archéologues ont découvert d'anciens gongs dans la Chine actuelle, en Indonésie, en Birmanie et dans la région d'Annam au Vietnam.

Le mot "gong" est indonésien, et les gongs sont courants dans les ensembles de gamelan des îles indonésiennes de Java et de Bali. L'utilisation des gongs reste forte dans les cultures d'Asie de l'Est et du Sud-Est.

L'instrument figure en bonne place dans les ensembles de musique traditionnelle chinoise, japonaise, coréenne, philippine, tibétaine, thaïlandaise, vietnamienne et birmane.

Au XVIIIe siècle, les gongs ont attiré l'attention des compositeurs classiques européens. François Joseph Gossec a été le premier compositeur à inclure un gong dans la musique symphonique occidentale.

Dans sa marche funèbre de 1791 pour le comte de Mirabeau, Gossec inclut un tam-tam, un gong suspendu, également connu sous le nom de chau gong ou gong chinois. Des compositeurs classiques comme Hector Berlioz, Richard Wagner et Peter Ilyich Tchaikovsky ont également intégré le tam-tam dans leurs compositions et ont contribué à le faire connaître aux orchestres symphoniques.

Aujourd'hui, le tam-tam est parfois appelé gong symphonique et fait couramment partie des sections de percussion des orchestres occidentaux.

Comment les gongs sont-ils fabriqués ?

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Les fabricants de gongs forgent des gongs à partir de disques métalliques. Le bronze est un matériau couramment utilisé pour la fabrication des gongs japonais, sundanais, balinais, malais et chinois.

Le laiton et d'autres alliages à base de cuivre sont également courants dans la fabrication des gongs. De nombreux gongs sont forgés dans des usines qui produisent d'autres idiophones en métal, notamment des carillons et des cloches tubulaires.

  • Les Gongs suspendus : Ces gongs plats sont des disques circulaires avec des trous près du sommet de leur circonférence extérieure. Une corde passe par ces trous et attache le gong à un cadre, où il est suspendu.
    Le percussionniste frappe le gong avec un maillet, produisant une hauteur de son indéfinie (comme une cymbale). Parmi les exemples de gongs suspendus, citons le tam-tam, le gong de l'opéra chinois, le gong Sheng Kwong, le gong Pasi, le gong du vent (également appelé gong feng) et le gong du tigre.
    Les gongs suspendus sont le type de gong le plus couramment utilisé comme instrument d'orchestre.

 

  • Les Gongs à mamelon : Également appelés gongs à bossage, ces gongs présentent un bossage ou un bouton en relief au milieu du disque métallique.
    Les gongs bossés sont très présents dans le kulintang, un genre musical traditionnel philippin. On les trouve également dans les temples bouddhistes du monde entier, car la fabrication de gongs reste un élément sacré de certaines cultures bouddhistes.

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  • Les bols Gongs : Ces instruments de musique sont également connus sous le nom de bols chantants, ou bols tibétains. Comme leur nom l'indique, ces gongs accordés ont la forme de petits bols.
    Les gongs à bols sont posés sur des coussins et peuvent être frappés ou frottés. Les gongs à bols ne produisent pas le son traditionnel non aiguisé des gongs suspendus et des gongs à tétons ; ils produisent plutôt un son de cloche, mais ils font néanmoins partie de la famille des gongs.

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Qu'utilise-t-on pour frapper un gong ?

Les batteurs de gong sont généralement des maillets feutrés traditionnellement fabriqués en bois et dotés d'une pointe bulbeuse en feutre. Les percussionnistes peuvent également frapper les gongs avec des baguettes, mais cela produit un son moins résonnant.

 Vos questions sur les Gongs

1. Le gong est-il chinois ou japonais ?

Le gong est un instrument chinois utilisé depuis des millénaires. Il a peut-être d'abord été utilisé pour signaler aux paysans qu'ils revenaient des champs, car certains gongs sont assez forts pour être entendus jusqu'à 8 km de distance.

Au Japon, ils sont traditionnellement utilisés pour marquer le début des combats de sumo.

2. Que symbolise un gong ?

Dans les familles asiatiques, le Gong était un attribut de richesse et servait de symbole de statut. Dans les rites, le Gong était utilisé pour l'évocation des fantômes et le départ des démons.

Toucher un Gong vous apportait force et fortune . Dans les rituels d'Extrême-Orient, le gong a conservé sa signification particulière jusqu'à aujourd'hui.

3. Quelle est la différence entre le Gong et le Tam Tam ?

La plus grande différence entre le tam-tam et le gong est que le tam-tam ne possède pas de tonalité définie audible. Une autre différence importante concerne les caractéristiques sonores : alors que la voix du tam-tam peut aller de majestueuse et puissante à menaçante et tonitruante, le gong a un son majestueux, brillant ou exotique. En d'autres termes, le son du gong ne peut être décrit que comme "solennel" et "digne".

Le déclin d'une note de gong frappée avec la même force sur un instrument de même taille est plus court que celui du tam-tam ; une note de tam-tam peut résonner pendant plusieurs minutes.

Le tam-tam et le gong ont cependant des points communs : sur les deux, la hauteur de la note est plus basse si l'instrument est plus grand. Le poids a également un effet : plus l'instrument est lourd, plus le ton est bas.

Le tam-tam offre un éventail de possibilités sonores beaucoup plus large, notamment en raison des nombreuses baguettes différentes qui peuvent être utilisées. En revanche, les mélodies ne peuvent être jouées que sur des gongs.

4. Pourquoi les gongs sont-ils si chers ?

C'est parce qu'ils sont fabriqués en bronze martelé. La beauté des gongs est qu'ils durent presque éternellement.

Le pouvoir du gong est dû aux qualités uniques du son, qui affectent profondément l'esprit et le corps. Au niveau mental, le son du gong peut induire un état méditatif car il influence l'activité de vos ondes cérébrales par un processus appelé entraînement.

Au niveau physique, les ondes sonores stimulent vos terminaisons nerveuses et vous traversent, faisant vibrer chaque molécule de votre corps. Il a également été prouvé que la méditation sonore réduit le stress et l'anxiété, libère les tensions physiques, améliore l'humeur, la concentration et la focalisation, parmi de nombreux autres effets positifs.

gong japonais

 

5. Peut-on accorder un gong ?

Le gong plat peut être accordé en martelant une petite élévation au centre, appelée "mamelon" ou "bossage". Cette opération a pour effet de raidir le disque, ce qui fait monter le ton.

6. Comment fonctionne le gong de guérison ?

Les vibrations produites dans un bain de gong aident à "accorder" votre corps et donc à rétablir l'harmonie et la résonance dans tout le corps.  Le son du gong aide le cerveau à atteindre une relaxation profonde, en particulier les états d'ondes cérébrales delta et thêta, qui sont les ondes cérébrales les plus lentes chez les humains.

7. Faut-il chauffer un gong avant de le frapper ?

Les gongs n'ont PAS besoin d'être chauffés. Pour obtenir le son auquel la plupart d'entre vous pensent probablement à partir d'un tam-tam, vous pouvez l'échauffer en faisant osciller la corde si elle est petite, ou en tapant légèrement sur le bord avec un maillet.

8. Le gong est-il un idiophone ?

L'Idiophone est une classe d'instruments de musique dans laquelle un matériau solide résonnant - comme le bois, le métal ou la pierre - vibre pour produire le son initial. Dans de nombreux cas, comme dans le cas du gong, le matériau vibrant lui-même forme le corps de l'instrument. Les xylophones et les maracas en sont d'autres exemples.

9. Quel est le niveau sonore d'un gong ?

Au plus bas, le volume d'un gong est de 85 dB, il faudrait être exposé au son continu du gong pendant 8 heures pour que l'audition soit endommagée. À environ 95 dB, le niveau d'exposition est d'une heure (nous doutons que quelqu'un ait joué d'un gong à ce niveau sonore pendant une heure !)

10. Pourquoi un gong est-il appelé un gong ?

Quelle est votre première réaction lorsque vous entendez le mot "gong" ? Ne vous fait-il pas penser à un son profond qui résonne ?

Eh bien, vous avez raison ! Le gong doit son nom au son qu'il produit. Le gong est un instrument à percussion composé d'un disque métallique frappé à l'aide d'une baguette ou d'un maillet à tête souple. Le gong est l'un des instruments de musique les plus anciens du monde.

 


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