Samourais

Qu'est-ce Qu'un Samouraï : le Guide Ultime

 Les samouraïs sont les légendaires épéistes en armure du Japon, connus de nombreux occidentaux uniquement comme une classe de guerriers, représentée dans d'innombrables films d'arts martiaux. Si le rôle de guerrier était central dans la vie des samouraïs, ils étaient également poètes, politiciens, pères de famille et agriculteurs. Les samouraïs ont joué un rôle essentiel dans les 1 500 dernières années de l'histoire du Japon. En fait, l'histoire de cette période au Japon est essentiellement l'histoire des samouraïs.


Dans cet article, nous examinerons le code guerrier strict des samouraïs, le système d'honneur qui a façonné leur vie, les armes et armures qu'ils utilisaient et l'histoire des samouraïs, depuis leurs origines obscures au Ve siècle jusqu'à l'abolition de la classe des samouraïs en 1876.

Qu'est-ce qu'un Samouraï ?

Les samouraïs remplissaient de nombreuses fonctions au Japon. Cependant, le rôle pour lequel ils sont le plus connus est celui de guerrier. Mais en quoi un samouraï est-il différent des autres guerriers dans d'autres parties du monde ? Porter une armure et utiliser un sabre ne suffit pas à faire de quelqu'un un samouraï.

Bien que le samouraï et le rôle qu'il jouait au Japon aient changé au cours des siècles, quatre facteurs définissent le concept de samouraï :

  1. Le samouraï est un guerrier bien entraîné et hautement qualifié.
  2. Le samouraï sert son daimyo, ou maître, avec une loyauté absolue, même jusqu'à la mort. En fait, le mot samouraï signifie "ceux qui servent".
  3. Le samouraï est membre d'une classe d'élite, considérée comme supérieure aux citoyens ordinaires et aux simples fantassins.
  4. La vie du samouraï est régie par le Bushido, un code guerrier strict qui met l'accent sur l'honneur.

L'entraînement à la vie et à la guerre

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La quantité et la forme de la formation d'un samouraï dépendaient de la richesse de sa famille. Dans les familles de classe inférieure, les fils étaient parfois envoyés à l'école du village pour recevoir une éducation de base, mais ils recevaient la plupart de leur formation de samouraï de leur père, de leur frère aîné ou de leur oncle. L'entraînement aux arts martiaux était considéré comme très important et commençait souvent à l'âge de cinq ans. Les fils de familles riches étaient envoyés dans des académies spéciales, où ils recevaient un enseignement littéraire, artistique et militaire.

L'image la plus familière du samouraï est celle d'un maître du sabre maniant son katana courbé avec une habileté mortelle. Cependant, pendant les premiers siècles de leur existence, les samouraïs étaient plus connus comme des archers à cheval. Tirer à l'arc tout en chevauchant un cheval était une tâche difficile, et sa maîtrise nécessitait des années d'entraînement constant. Certains archers s'entraînaient sur des cibles attachées à un poteau, qui pouvait être balancé pour former une cible mobile. Pendant un temps, des chiens vivants ont été utilisés comme cibles mobiles pour le tir à l'arc, jusqu'à ce que le shogun abolisse cette pratique cruelle.

L'art du sabre était enseigné d'une manière tout aussi implacable. Une histoire raconte qu'un maître frappait ses élèves avec une épée en bois à des moments aléatoires du jour et de la nuit, jusqu'à ce que les élèves apprennent à ne jamais relâcher leur garde.

En plus de leurs compétences guerrières, les samouraïs étaient censés être instruits dans d'autres domaines, comme la littérature et l'histoire. Au cours de la période Tokugawa, une ère de paix, les samouraïs étaient peu sollicités en tant que guerriers, de sorte que ces compétences académiques étaient particulièrement utiles. Cependant, certains maîtres samouraïs avertissaient leurs élèves de ne pas trop s'attarder sur les mots et les peintures, de peur que leur esprit ne s'affaiblisse.

L'armure du Samouraï

 Armure Samourai

Grâce à son armure et à son casque distinctifs, un samoura est immédiatement reconnaissable. Bien que les premières armures de samoura aient été réalisées avec des plaques de grande taille (5e et 6e siècles de notre ère), c'est l'armure lamellaire qui a suivi et qui continue de représenter l'image du samoura aujourd'hui. L'armure lamellaire est fabriquée en combinant des écailles de métal pour former une petite plaque, qui est ensuite recouverte de laque pour la rendre imperméable. Ces petites plaques légères sont maintenues ensemble par des cordons de cuir, chacun ressemblant légèrement à l'autre. À l'origine, il existait deux types d'armures lamellaires :

Yoroi - Cette armure lourde était portée par les samouras montés et se composait de lourdes casques et d'imposants protège-épaulettes.

Do-Maru - Cette armure était plus modulable et légère, et elle était portée par les fantassins.

Bien des années plus tard, lorsque les combats au corps à corps sont devenus plus courants, l'armure do-maru est devenue plus populaire parmi tous les samouras. Le do-maru a été mis à jour pour inclure des casques très résistants ainsi que des épaulettes et des protections de tibia légères.

Les casques kabuto sont constitués de plaques de métal qui sont rivetées ensemble. De nombreux modèles comportent des rivets qui courent sur toute la longueur de l'extérieur du casque, ce qui lui donne un aspect distinctif.

Les samouras de haut rang embellissaient leurs casques avec des symboles de clan et d'autres éléments décoratifs. Certains casques comportaient des masques métalliques aux visages diaboliques intimidants, parfois munis de moustaches et de barbes en crin.

En temps de paix, ces ornements de casques sont devenus de plus en plus élaborés, et ils sont aujourd'hui considérés comme des œuvres d'art.

Les samouraïs portaient un sous-vêtement d'une seule pièce comprenant un kimono et un pantalon long avant de revêtir son armure. Une casquette renforcée peut supporter le poids d'un lourd casque en acier.

Les armes du Samouraï

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Le katana, une lame incurvée, était l'arme la plus célèbre des samouraïs à travers l'histoire. Le wakizashi, une épée plus courte avec une lame plus grande, était toujours porté à côté du katana. Les deux sabres sont appelés daisho, ce qui signifie "grand et petit", selon l'encyclopédie en ligne Wikipédia. Le katana est représenté par le mot dai (grand), tandis que le wakizashi est représenté par le mot sho (petit).

Les escrimeurs qui ont fabriqué le katana pour les samouraïs sont largement considérés comme les meilleurs de l'histoire.

L'un des aspects les plus difficiles de la fabrication d'un sabre est le maintien de son tranchant. Une arme en métal dur conservera son tranchant, mais elle sera fragile et susceptible de se briser.

Le cœur de la lame était fabriqué dans un métal mou qui ne se brisait pas, ce qui a été résolu par les forgerons japonais. Ce noyau était ensuite recouvert de couches de métaux plus résistants qui étaient pliées et martelées à plusieurs reprises jusqu'à ce que des millions de couches de métal soient liées entre elles. Le fil de la lame était si tranchant qu'un épéiste entraîné pouvait couper une personne en deux d'un seul coup.

Outre les épées et les arcs (armes blanches fixées à de longues perches), les samouraïs utilisaient diverses armes à perche. Le naginata était un bras de bâton japonais composé d'une lame tranchante de 0,6 à 1,2 mètre de long, montée sur un manche en bois de 1,2 à 1,5 mètre de long. La plus grande portée de ces armes permettait aux troupes de tenir les assaillants à distance ou de frapper en premier avant qu'un assaillant armé d'une épée ne puisse les atteindre. Elles étaient également très efficaces contre les adversaires à cheval.

Les commerçants européens sont arrivés au Japon pour la première fois au XVIe siècle. Les Japonais ont payé un prix élevé pour leurs fusils à mèche, et ils ont rapidement maîtrisé les procédés de forge nécessaires à leur production en série.

Bien que le fusil ne soit pas historiquement lié aux samouraïs, il a eu un impact significatif sur le combat japonais à partir de ce moment-là, permettant aux daimyos de rassembler d'énormes armées de soldats relativement inexpérimentés armés de fusils bon marché.

De nombreux samouraïs ont accepté ces armes peu fiables, qui étaient mieux utilisées en renfort du sabre, plus fiable. Certains portaient même des okegawa-do, des armures blindées à l'épreuve des balles et au corps solide.

Bushido : Le code d'honneur des samouraïs

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Les samouraïs accordaient une telle importance à l'honneur qu'ils se suicidaient régulièrement s'ils étaient vaincus ou s'ils avaient enfreint le Bushido. Ce suicide lié à l'honneur a évolué vers le seppuku, un type de suicide hautement ritualisé. Le seppuku, également connu sous le nom de hara-kiri, était la manière pour un samouraï de rendre l'honneur à son maître et à sa famille, ainsi que de remplir son obligation d'allégeance, même s'il avait échoué en tant que guerrier.

Le samouraï portait les vêtements appropriés et se voyait remettre le couteau rituel enveloppé dans du papier au cours d'un seppuku ritualisé. Ensuite, le samouraï prenait le couteau et s'ouvrait le ventre de gauche à droite, en terminant par une incision vers le haut. Cependant, le seppuku n'était pas un acte solitaire, et seuls quelques samouraïs subissaient l'agonie de l'éviscération. Un deuxième samouraï attendait généralement derrière le praticien du seppuku et le décapitait avec une épée tranchante peu après la fin de l'incision du seppuku.

Plus tard, l'acte est devenu plus ritualisé, des éventails en papier étant utilisés dans certaines situations à la place des lames. La décapitation était souvent effectuée par le Kaishaku-nin, ou second samouraï, dès que le couteau rituel était touché, bien avant que la douleur ne soit ressentie.

Le rituel du seppuku a ressurgi à l'époque moderne au Japon, à la fois comme technique traditionnelle pour restaurer l'honneur face à la défaite et comme forme de protestation.

L'histoire des samouraïs

Personne ne sait avec certitude qui était le premier samouraï. Les historiens ont une bonne idée du moment où les guerriers ordinaires ont commencé à adopter les qualités de samouraï. Il y a eu des rivalités entre princes et clans au Japon tout au long des 5e, 6e et 7e siècles de notre ère, ainsi que des batailles de succession à la mort d'un empereur. Cependant, la majorité des combats se déroulaient contre des personnes originaires des îles du Japon, que les Japonais impériaux appelaient emishi, ou barbares.

Certains empereurs ont reconnu les capacités de combat des emishi, et ces derniers ont été recrutés par la suite pour participer à des conflits contre d'autres clans ou organisations religieuses. Les guerriers japonais ont adopté certaines des techniques et coutumes militaires des emishi, qui ont finalement été adoptées par les samouraïs.

La prééminence des samouraïs en tant que classe d'élite découle de la croissance de familles puissantes qui résidaient loin de la capitale et transmettaient leurs terres et leur prestige de génération en génération. Les maisons ou clans de guerriers de ces familles ou clans de guerriers ont atteint le statut de noblesse.

Les premiers samouraïs s'inspiraient des traditions militaires barbares, de la position d'élite et du code guerrier kyuba no michi. Selon certaines sources, le mot samouraï a été utilisé pour la première fois au 12e siècle. Les samouraïs ont longtemps constitué la principale force militaire contre les emishi et les autres clans.

Le clan Taira et le clan Minamoto étaient deux clans importants qui servaient le monarque du Japon dans les années 1100. Les deux familles sont devenues des ennemis mortels, et Minamoto Yoritomo a mené son clan à la victoire sur le clan Taira en 1192. L'empereur, le chef traditionnel du gouvernement japonais, a nommé Minamoto Yoritomo comme shogun, ou commandant militaire. Yoritomo, quant à lui, exploite son nouveau pouvoir pour priver l'empereur de tout pouvoir politique, rendre sa position de shogun permanente et établir la dictature militaire du bakufu. Ainsi, sous le shogun, les samouraïs sont passés du statut de serviteurs des daimyos propriétaires de terres à celui de dirigeants du Japon.

Masa-ko, la femme de Yoritomo, a essayé de maintenir le shogunat après sa mort. Sa famille, les Hojo, a régné sur le Japon pendant plus d'un siècle, même si elle n'était pas parfaite.

En 1338, le clan Ashikaga a pris le contrôle des Hojos. Les Ashikagas ne parvinrent pas à établir une autorité centrale forte au Japon, et les clans étaient constamment en désaccord. Les daimyos érigent des châteaux spectaculaires avec des murs, des portes et des douves qui les rendent difficiles à attaquer pendant cette période.

Cette période de sengoku, ou guerre civile, a duré jusqu'en 1603, date à laquelle Tokugawa Ieyaso a pris le contrôle du Japon. Tokugawa a maintenu les daimyos sous son contrôle en obligeant leurs familles à vivre dans la capitale tandis que le daimyo lui-même restait sur son domaine. Chaque daimyo devait se rendre à la capitale au moins une fois par an (les daimyos qui tombaient en disgrâce recevaient des domaines éloignés de la capitale, ce qui rendait le voyage beaucoup plus coûteux et long). Comme la famille des daimyos était effectivement tenue en otage et que les voyages annuels coûteux les empêchaient de développer un pouvoir économique trop important, cette approche préservait la domination des daimyos.

Les Tokugawa ont également interdit l'utilisation d'épées par toute personne autre que les samouraïs. Les épées des non samouraïs étaient prises et fondues pour créer des statues. Les samouraïs constituaient ainsi une classe sociale distincte et visible, supérieure à l'homme moyen.

Les samouraïs étaient rarement déployés dans les guerres pendant le calme forcé de Tokugawa. Pendant cette période, les samouraïs ont assumé de nouvelles tâches, comme le transport de leurs seigneurs depuis la capitale, l'administration du bakufu et la collecte du tribut des vassaux du daimyo sous la forme de paiements de riz.

La fin des samouraïs

Pendant deux siècles et demi, Tokugawa et ses descendants ont régné sur un Japon tranquille. Pendant cette période, la position du samouraï en temps de paix a progressivement diminué, mais deux éléments ont contribué à sa disparition : l'urbanisation du Japon et la fin de l'isolationnisme.

L'urbanisation du Japon et la fin de l'isolationnisme ont contribué à la disparition des samouraïs. Comme de plus en plus de Japonais se déplaçaient vers les villes, moins de fermiers étaient en mesure de fournir le riz nécessaire pour nourrir la population croissante. Le style de vie somptueux des shoguns et de nombreux daimyos a commencé à faire des ravages dans la structure économique. En raison de la détérioration des conditions économiques, de nombreux Japonais, même des samouraïs de classe inférieure, ont commencé à être mécontents du shogunat.

Puis, en 1853, des navires en provenance des États-Unis sont arrivés dans la baie d'Edo. Le président Millard Fillmore avait envoyé un message à l'empereur, et le commodore Matthew Perry était arrivé pour le lui remettre (qui existait toujours en tant que figure de proue, même si le shogun dirigeait réellement le pays). Fillmore souhaitait une amélioration des relations commerciales avec le Japon, ainsi que le traitement par les Japonais des marins américains perdus et l'ouverture du Japon comme port de réapprovisionnement pour les navires américains. Perry est parti après avoir délivré son message et informé les Japonais qu'il reviendrait dans quelques mois.

À la suite de la mort de Perry, un schisme s'est développé au Japon. Certains voulaient rejeter l'offre américaine, conserver l'isolationnisme et s'en tenir à leurs anciennes habitudes. D'autres, en revanche, se rendent compte que le Japon ne sera jamais en mesure de rivaliser avec la technologie supérieure des Occidentaux. Ils ont proposé d'ouvrir le Japon pour qu'il apprenne tout ce qu'il pouvait des Américains, de mettre fin à l'isolationnisme et de faire du Japon une puissance mondiale. Le bakufu choisit finalement d'ouvrir les ports japonais au ravitaillement américain et, plus tard, au commerce.

Le monarque est inflexible et ne veut pas signer le pacte. Le bakufu fait tout de même avancer l'accord, malgré le fait qu'il ne soit qu'une figure de proue. Plusieurs factions de samouraïs mécontents, qui voulaient que le Japon reste inchangé, se sont ralliées à l'empereur et ont mené une guerre civile contre le bakufu. À la surprise générale, ils déposèrent le shogun, mettant fin à la période Tokugawa et ramenant l'empereur au pouvoir. Les samouraïs de la classe inférieure montèrent en puissance, prenant le contrôle du gouvernement derrière le nouvel empereur, l'empereur Meiji, un petit enfant. La restauration Meiji est le nom donné à cet événement.

Comme le gouvernement confisquait leurs terres, le pouvoir des daimyos était érodé. Le gouvernement a décidé de payer les nombreux samouraïs avec des obligations basées sur leur rang, car il n'y avait personne d'autre pour les payer. Cette mesure a eu des effets distincts sur les samouraïs de bas et de haut rang, mais la conséquence finale était la même : chaque classe utilisait l'obligation pour investir dans des terres ou créer une entreprise, ou reconnaissait qu'elle n'avait pas assez de revenus pour subvenir à ses besoins et retournait à la terre comme fermier ou ouvrier. Au Japon, les samouraïs avaient perdu leur pouvoir.

Finalement, en 1876, l'empereur a interdit l'utilisation de l'épée par les samouraïs, ce qui a entraîné la formation d'une armée permanente. Le glas des samouraïs avait sonné, ils n'étaient plus en vie. Bien qu'il y ait eu des rébellions périodiques de samouraïs dans des régions éloignées, lorsque le Japon est entré dans l'ère industrielle, tous les samouraïs ont finalement assumé de nouvelles positions dans la société japonaise.

FAQ sur les samouraïs

  • Que symbolise un guerrier samouraï ?

Dans la culture japonaise, les samouraïs sont un symbole important de respect, de discipline et d'honneur.

  • Qui est le samouraï le plus célèbre de l'histoire ?

Au Japon, Oda Nobunaga est considéré comme le plus célèbre des samouraïs. Il était le chef du très puissant clan Oda et l'une des principales figures de la période Sengoku. Il est également perçu comme le premier Grand Unificateur du Japon.

  • Les samouraïs existent-ils encore ?

Non, ils n'existent plus. Si leur influence perdure certainement dans la culture populaire et japonaise, ils n'existent plus depuis 1876, date à laquelle l'empereur Meiji a interdit aux samouraïs de porter leur épée.

  • Comment s'appelaient les samouraïs d'élite ?

Les samouraïs d'élite étaient connus sous le nom de Shimin et étaient la seule caste à avoir le privilège de porter deux épées. Ils étaient également autorisés à avoir un prénom et un nom de famille. Les shoguns et les daimyos étaient également membres de la caste des Shimin.

  • Que signifie le mot samouraï ?

Le mot samouraï est dérivé du mot saburau, qui signifie "servir". Il signifie également "admirer quelqu'un".


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