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Théière Kyusu : Les 5 Choses à Connaître

Autrefois, la consommation de thé vert japonais était réservée aux empereurs, aux nobles et aux samouraïs. Aujourd'hui, les ménages de tout le Japon apprécient le thé vert japonais. Les gens utilisent la théière kyusu dans tout le Japon pour la commodité de l'infusion des thés verts japonais comme le sencha, le genmaicha et le gyokuro. C'est un élément emblématique de la culture japonaise moderne de la consommation de thé.

1. QU'EST-CE QU'UNE THÉIÈRE KYUSU ?

Une kyusu est une théière japonaise traditionnelle que les potiers fabriquent en argile. Sa caractéristique emblématique est qu'elle n'a qu'une seule poignée latérale. Bien qu'au Japon, on utilise le terme "kyusu" pour désigner toutes les théières, en Occident, nous l'utilisons uniquement pour les théières japonaises à poignée latérale.

Bien que les potiers fabriquent d'authentiques théières japonaises (kyusu) à partir d'une argile de haute qualité, il n'est pas rare de voir certaines variations. Notamment des kyusu en porcelaine et en verre. Pour les dégustations de thé, les amateurs de thé utilisent des services à thé japonais qui comprennent souvent des théières en porcelaine.

 

Un kyusu standard est légèrement plus petit que la théière occidentale moyenne. Elle peut mesurer entre 100 et 300 ml. Bien que les gens utilisent des théières légèrement plus grandes pour servir le thé japonais à leurs invités.

Un kyusu traditionnel a une poignée située à un angle de 90 degrés par rapport au bec verseur, bien que des variations ne soient pas rares. Beaucoup pensent que les kyusu, comparés aux théières occidentales de même taille, sont beaucoup plus faciles à manipuler et ménagent les poignets de la personne qui sert le thé.

Une caractéristique unique des théières kyusu est que lors de la cuisson, les potiers cuisent toujours le couvercle en même temps que la théière. Il est donc pratiquement impossible de trouver un remplacement pour un couvercle cassé.

Si les potiers fabriquent le corps de la théière à partir d'une argile de qualité, ils garnissent souvent l'intérieur d'une passoire à mailles fines (amovible ou intégrée). C'est essentiel pour l'infusion des thés verts japonais, car les feuilles de thé sont très fines. Puisque nous faisons infuser le thé directement dans la théière et que nous décantons jusqu'à la dernière goutte de thé, afin d'éviter un filtrage excessif.

2. L'HISTOIRE DE LA THÉIÈRE KYUSU

Il y a longtemps, des marchands ou peut-être des moines ont apporté le kyusu de Chine au Japon. Cependant, il a effectivement grandi et évolué au Japon. Avec la popularisation progressive du sencha par rapport au traditionnel thé vert matcha, de nombreux ménages ont commencé à posséder leur propre théière kyusu. Ils pouvaient se permettre de boire du thé vert tranquillement à la maison, ce qui était inédit à l'époque du matcha.

Les théières Kyusu sont nées en Chine pendant la dynastie Song (960-1279).

Aujourd'hui, la plupart des foyers japonais possèdent un kyusu pour boire des thés verts japonais après le dîner ou tout au long de la journée.

3. LA FABRICATION D'UNE THEIERE KYUSU

Tout comme les théières en argile de Yixing, certaines théières kyusu sont non émaillées ou émaillées à l'aide d'une très fine couche d'émail transparent. Les potiers accordent donc une grande importance au type d'argile utilisé pour fabriquer le kyusu. En général, ils privilégient divers types d'argile riches en fer, zinc, cuivre ou manganèse. Lorsque les feuilles de thé sont infusées directement dans la théière kyusu, l'argile riche en minéraux a un effet direct sur le résultat du thé. En général, l'argile adoucit le thé, élimine les notes amères indésirables et le rend doux et velouté. Les amateurs de thé vert japonais sont souvent capables de dire comment l'argile d'une région spécifique du Japon affectera le goût final du thé et font leur achat en fonction de cette connaissance. L'argile fait également ressortir l'arôme délicat du thé pendant l'infusion.

Les deux types d'argile les plus populaires pour les théières kyusu sont le Banko de Yokkaichi, préfecture de Mie, et le Tokoname de Tokoname, préfecture d'Aichi.

 

La famille Yamada, originaire de Tokoname, est considérée comme la plus importante famille de potiers produisant des kyusu au Japon. Yamada Jozan III (1924-2005) a été nommé Trésor national vivant en 1998. La fabrication de théières kyusu à la main n'est pas un métier facile dans le domaine de la poterie. Les artisans du kyusu sont donc très respectés dans tout le Japon.

4. QUEL THÉ PEUT ÊTRE INFUSÉ DANS UNE THÉIÈRE KYUSU ?

Il est plus courant d'infuser le thé vert sencha japonais dans un kyusu. Cependant, les kyusu sont également idéaux pour infuser d'autres variétés de thé vert japonais. Par exemple, le genamicha, le gyokuro, le shincha et le hojicha. Comme l'argile absorbe l'arôme, les saveurs et les huiles du thé, nous vous recommandons de vous en tenir à un seul type de thé. Par exemple, dédier votre théière kyusu uniquement aux thés verts japonais est un bon début. Même les thés verts torréfiés comme le hojicha peuvent donner une nouvelle saveur si vous êtes habitué à infuser du sencha dans le kyusu.

5. COMMENT FAIRE DU THÉ EN UTILISANT UNE THÉIÈRE JAPONAISE KYUSU

Les instructions suivantes concernent le thé vert sencha. Pour infuser d'autres types de thé, veillez à ajuster la quantité de feuilles de thé, la température de l'eau et le temps d'infusion.

  1. Préparez 1,5 gramme de sencha pour chaque 100ml d'eau, placez-les directement dans votre théière kyusu.
  2. Chauffez l'eau de votre théière à  80℃.
  3. Faites infuser le sencha pendant 1 minute, pour la première infusion*
    veillez à décanter jusqu'à la dernière goutte de thé pour éviter que les feuilles de thé ne soient trop infusées.
  4. Pour la deuxième infusion, faites infuser le thé pendant 30 secondes.
  5. Ajoutez 15 secondes à chaque infusion suivante (les thés verts japonais peuvent généralement être infusés 3 à 5 fois).

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